Поиск

Прародина кошек

Оставшиеся в живых

Как это часто случалось на эволюционном пути, удача улыбнулась тем видам, которые были не столь специализированными как некоторые другие. Эта ветвь семейства кошачьих образовала три ответвления: мелких кошек, гепардов и крупных кошек.

Современный гепард

Примерно один миллион лет назад, на Земле перестала существовать кошка небольших размеров, некогда жившая на территории Европы и кое-где на Ближнем востоке. Названа она была дикой кошкой Мартелли. Есть предположение, будто именно она была прототипом диких кошек небольшого размера, а также той кошки, ставшей предшественницей трех главнейших видов дикой кошки – азиатской пустынной кошки, африканской степной и европейской лесной. Правда некоторые ученые рассматривают группу лесных кошек как форму, развившуюся на территории Европы примерно в раннем-среднем плейстоцене, а исходной формой для нее была F.Lunensis Martelli. Современная же домашняя кошка являет собой египетскую буланую кошку, которая была одомашнена и которая является подвидом другой группы форм вида Libica, а конкретнее – F.s. Libica. Что же до дикой лесной европейской кошки, то она не имеет прямого отношения к происхождению домашних кошек. Дикая лесная кошка могла лишь принимать некоторое вторичное участие в формировании домашних европейских кошек.

К сожалению, до сих пор нет полной ясности в вопросе какая из этих разновидностей кошек стала предком современных домашних кошек, поэтому современные ученые придерживаются лишь того, что им кажется наиболее вероятным.

Первая встреча

Красивый миф

Существует красивый миф, который придется по душе владельцам кошек. Считается, что пришел он из Скандинавии, но точно этого никто не знает, хотя переводилась эта трогательная легенда на многие языки мира и пользовалась неизменным успехом. Любящие владельцы ушедших из этого мира дорогих им животных хотят верить в счастливую жизнь их питомцев в другой реальности, поэтому верят в нее свято и надеются на встречу со своим любимцем после своей смерти. Суть легенды состоит в следующем.

Если умирает животное, которое было очень любимым кем-то в земной жизни, оно перемещается на Мост Радуги. В этом волшебном месте прекрасные природные виды, бескрайние поля и луга, холмы и горы. Там кошки и иные животные резвятся на просторе, не имея проблем с пищей, водой, солнечным светом. Там им тепло и уютно. Больные и старые животные становятся молодыми и энергичными. Время для них не имеет значения, и они его не замечают, если здесь их помнят и продолжают любить. А однажды ваш любимец покинет своих товарищей, увидев на Мосту Радуги своего хозяина, и вы радостно встретитесь и наконец воссоединитесь, чтобы уже никогда не расставаться. Это очень утешает скорбящих владельцев умерших животных и дает им надежду на счастливую загробную встречу.

Разделение пути

В последующие тысячелетия потомки псведоаилуруса разделились на две группы. В первую группу вошли предки современных кошек, которые отличались быстротой и гибкостью, а вторая была составлена значительно более мощными и крупными кошками, которые, по мнению ученых (надо сказать не слишком хорошо аргументированному) были достаточно медлительными. Эта вторая группа предположительно специализировалась на охоте на крупных травоядных, например на приводных толстокожих носорогов и им подобных. В эту ветвь образовавшегося семейства кошачьих входили махайроды (короткохвостые саблезубые кошки, которых часто ошибочно называют тиграми) и наиболее известные из них – калифорнийские (североамериканские) смилодоны. Наиболее крупные из их числа были величиной с современного тигра, а длина клыков саблезубого кота была более двадцати сантиметров!

Череп саблезубого кота

Саблезубые кошки, около сорока миллионов лет с большим успехом охотились на неторопливых детенышей мастодонтов, мамонтов и гигантских наземных ленивцев. Такое процветание могло продолжаться и дальше, но вымирание этих крупных животных, отразилось и на этих мощных кошках, что в итоге привели к исчезновению этой прекрасной ветви семейства кошачьих.

Однако была и другая, вернее третья ветвь кошачьего семейства. В нее входили крупные примитивные кошки размером с современного льва. В качестве примера представителей этой группы можно было бы назвать динофелиса, однако и эта ветвь семейства кошачьих примерно один миллион лет назад тоже вымерла.

Как бы там ни было, но далее, по палеонтологической магистрали помчались предки современных представителей семейства кошачьих, оставив могучих саблезубов в прошлом.

Откуда появились сфинксы-кошки?

На самом деле пород сфинксов огромное количество и не все пользуются популярностью. Откуда появились лысые кошки? Этот вопрос мучает множество людей. Описание лысых котов имеются с древних времен, еще ацтеки могли быть их хозяевами.

Во все времена на территории нашей планеты на свет появлялись лишенные шерсти котята. Они не представляли интереса для людей и просто уничтожались. Первым решил вывести породу житель Канады, когда в 1966 году в помете своей кошки обнаружил лысого кота. Малыша назвали Прунтом и в дальнейшем свели с его матерью. Опять родились и нормальные и лысые котята. Потом сводились лысые коты и кошки, пока в пометах совершенно не пропали лохматые создания. Так появились популярные ныне сфинксы, и происхождением своим они обязаны обыкновенной мутации.

А вдруг легенда — это правда, и когда-то лысые коты-пришельцы посетили нашу Землю, а теперь у кошек рождаются лысые котята, напоминая о своем происхождении? Это навсегда останется тайной!

Породистая или дворянка

Даже на фото самая большая домашняя кошка имеет грозный вид, но мейн-кун добряк. Персы кажутся суровыми, а на деле просто лежебоки. Загадочная стройная сиамка до одури не терпит одиночества. Для владельца плюс породы – возможность выбрать конкретный нрав, подходящий семье.

Котенок из хорошего питомника – результат отбора производителей, включая генетические заболевания. Это увеличивает шанс питомца на долгую здоровую жизнь. С другой стороны, существует масса породных дефектов, тянущихся через поколения. Многим естественный отбор кажется более надежным вплоть до неискоренимого мифа, что дворянки реже болеют.

Но особенности характера беспородных кошек не всем по душе: меньше привязываются, более своенравны, самостоятельны. Взятые с улицы котята чаще проявляют агрессию – мотивированную, но все же не гнушаясь выпустить когти. Владельцы «матерых» котов не представляют, что есть совсем другие – ни разу не оставившие царапину на руке или диване.

Беспородные питомцы склонны к «загулам», возвращаясь только отдохнуть. Это не плохой характер, а живые инстинкты. Конечно, излишне самодостаточные кошки встречаются среди породистых животных, а дворянки бывают нежными, ласковыми, привязчивыми как собаки. А еще они бывают благодарными, понимая разницу между подвальной и уютной домашней жизнью.

Кошки – ценный подарок человеку от Природы. Они продолжают приносить пользу, даже заброшенные и забытые. Они хранят человечество от десятков болезней. Они лечат души волшебным мурчанием – только за это нельзя их не любить.

Как пережить смерть кошки?

Следующий шаг — сохранить память о животном, но при этом не мучить себя и своих близких. Некоторые хозяева ставят своим любимцам настоящие памятники, однако стоит ли это делать, решать только вам, и в любом случае вопрос памятника можно обсудить позже. А пока перед вами стоит несколько вещей, которые сделать нужно обязательно, как бы больно это ни было! Постарайтесь:

сразу же убрать все вещи вашего питомца — миски, лотки, игрушки: это может показаться вам жестоким, но это важно прежде всего для вас, ведь вещи любимца, оставшиеся без него, будут вас очень мучить;
вспоминать светлые моменты из жизни животного — да, у вас умерла кошка, но это не повод постоянно прокручивать в голове трагические минуты, лучше вспомните, как вы играли с ней, и какой она была забавной: после таких воспоминаний вы обязательно улыбнетесь, и вам покажется, что ваш питомец все еще рядом;
изменить привычки, связанные с кошкой: например, если вы любили сидеть в кресле, в которое к вам всегда приходил ваш питомец, то постарайтесь некоторое время после его смерти сидеть в другом — это будет менее мучительно, ведь вы по крайней мере не будете с тоской вспоминать, как зверь запрыгивал к вам на колени и подсознательно ждать его появления.

Еще один «рецепт», который рекомендуют многие, — сразу же завести второго питомца, чтобы было, о ком заботиться. Этот способ может быть очень действенным и эффективным, но, увы, не для всех. Есть люди, для которых умершая кошка после смерти остается единственным и незабываемым другом, и для них новый любимец в доме даже «противопоказан», потому что они могут его даже возненавидеть.

Но если вы отчетливо понимаете, что жизнь продолжается, и хотите быстрее начать жить без горя и тоски, маленький котенок будет своего рода спасением. Только не следует ассоциировать его с предыдущим питомцем! Некоторые думают, что душа кошки после смерти переселяется в другое животное, однако слепо верить в это все же не следует. Относитесь к котенку как к самостоятельному и совершенно другому зверю, и тогда вам будет проще полюбить его, не подменяя умершее животное новым.

Выведение пород кошек.

Хотя люди, возможно, сыграли какую-то незначительную роль в развитии естественных пород на Востоке, сознательные усилия, направленные на появление новых пород кошек, началась сравнительно недавно. Даже Египтяне, которые, как мы знаем, усиленно разводили кошек, кажется, не отбирали их по внешним чертам, наверное, потому что внешне кошки тогда мало отличались – и дикие кошки, и домашние имели одинаковый полосатый табби окрас. Эксперты, основываясь на трудах Английского исследователя семейства кошачьих, считают, что большинство современных пород кошек сформировались на британских островах в 19-м веке. Уже в 1871 году в Лондоне состоялась первая выставка кошек, на которой были представлены породы, выведенные человеком для получения необычной внешности. Хотя победа досталась кошке Персидской породы, Сиамская вызвала настоящую сенсацию.

Сегодня Cat Fancier’s Association и International Cat Association признают около 60 пород домашних кошек. Лишь дюжина (или около того) генов отвечают за рисунок окраса, длину и текстуру шерсти, а также за другие, более тонкие характеристики окраса, такие как затушёванность и дымчатость.

Благодаря декодированию в 2007 году всего генома Абиссинской кошки по имени Cinnamon, учёным удалось выявить мутации, отвечающие за такие черты, как полосатый узор, черный, белый и оранжевый цвет шерсти, длинну волос и многие другие. Отличия в генах шерсти, однако, в породах домашней кошки очень невелики — сопоставимы с отличиями между народами соседних стран у человека, например, французами и итальянцами.

Это отличает кошек, например, от собак, для которых разница во внешнем виде и темпераменте просто поражает воображение. У кошек разных пород гораздо меньше различий, так как, в противоположность собакам, одомашненным в доисторический период и проходившим отбор для разных целей (охрана, охота, помощь пастухам ), дикие кошки не попали под такой пресс селекции. Попав в жилище человека, они отбирались только по дружелюбности характера.

Так всё-таки – одомашнены ли сегодня кошки? Пожалуй, да. Но не полностью. Хотя они научились уживаться с людьми, большинство домашних кошек способны выжить самостоятельно, не полагаясь на людей. Кроме того, в отличие от других домашних животных, средняя домашняя кошка в значительной степени сохранила строение тела своих диких предков. Некоторые морфологические различия, однако, имеются — это чуть более короткие лапы, меньший мозг и более длинный кишечник, что является приспособительным отличием, сформировавшимся для возможности питаться остатками пищи человека.

Говорить о том, что домашняя кошка перестала эволюционировать, не приходится. Вооружившись искусственным осеменением и технологией искусственного оплодотворения, заводчики направляют генетику домашней кошки на неизведанную территорию. Чтобы получить новые экзотические породы, предпринимаются попытки гибридизации домашней кошки с другими видами кошачьих. Бенгальская кошка и Каракет, например, появились после скрещивания домашней кошки с Азиатским леопардом и каракалом, соответственно. Вполне возможно, что домашняя кошка стоит на пороге беспрецедентной и радикальной эволюции, результаты которой сейчас трудно себе даже представить.

Дикое средневековье

Хочется немного отвлечься от мысли о том, откуда появились кошки, и поговорить о их роли в жизни человека. Сейчас этим зверькам ничего не грозит, но еще совсем недавно кошки подвергались страшным пыткам и казням. Люди верили, что мурлыки — помощники ведьм и самого дьявола и сжигали их на кострах.

Было и другое, не менее страшное, умерщвление кошек. Во времена средневековья раз в год в городе Иперн проходил праздник, он назывался «Кошачий день». Для самих котов этот день не предвещал ничего хорошего, их в огромных количествах сбрасывали с самых высоких башен.

В 18 веке епископ из Германии дал распоряжение всем котам отрезать уши и хвосты, в это же время короли Франции развлекались, наблюдая за мучениями мурлык на костре.

Кошмар, да и только. Только лишь в Египте кошек обожествляли, при жизни заботились о них, и все представители хвостатого семейства жили в роскоши. После смерти котов мумифицировали и хоронили рядом с фараонами.

В России же этот зверь с самого начала не представлялся людям ни богом ни чертом, его держали для ловли мышей и крыс. Кстати, откуда в России появились кошки?

Распространение от Древнего Египта до Туманного Альбиона

Из колыбели цивилизации одомашненные животные попали на территорию Древнего Египта. Здесь умение котов расправляться со змеями легло в основу представления о суточном цикле. Бог солнца Ра – главный борец с силами тьмы, – каждую ночь спускается в загробный мир. Там, приняв облик рыжего кота, он убивает Апопа – огромную змею, символ изначального мрака.

Из всех животных кошка тогда была самым священным, ценным, оберегаемым. После смерти домашнего питомца семья соблюдала траур дольше, чем по умершему родственнику. В знак скорби сбривали брови, а труп бальзамировали, мумифицировали, хоронили в священных гробницах.

Финикийцы и римляне вывозили кошек из Египта контрабандой. Как дорогой товар или ценный подарок они попали в Южную и Центральную Европу. Здесь для истребления грызунов использовали хорьков, но они уступали непревзойденной, а главное – привязчивой к месту, плодовитой и неприхотливой охотнице.

Римские завоеватели привезли котов в Англию. Древнейший скелет, найденный британцами, относят к IV веку. Европейские колонисты брали кошек на корабли, отправляясь в Америку. Хотя есть свидетельства, что индейцы были знакомы с этими животными до начала колонизации.

Похожее

  • Как появились домашние кошки?
    Кирилл Стасевич

    Довольно долго считалось, что и приручили кошек египтяне. Однако в 2004 году на Кипре открыли захоронение возрастом 9500 лет до н. э., в котором вместе с человеком нашли кошку. Дикого зверя вряд ли положили бы в могилу. Выходило, что кошки жили с людьми задолго до того, как они появились в Египте.

  • Ученые объяснили любовь кошек к одиночеству

    Ученые из британского университета Линкольна предложили новую версию взаимоотношений между кошкой и человеком. По мнению исследователей, кошки, в отличие от собак, не ассоциируют человека с безопасностью, чем и объясняется их свободолюбивый характер.

  • Кто одомашнил котиков?
    Евгения Тимонова
    Всё как у зверей

    Люди поклоняются кошкам всегда и везде, от древнего Египта до современного интернета. Ни одно животное не имеет над человеком такой власти. Как мы вообще смогли их одомашнить? Да никак. Но мы с Пушкиным расскажем, кто это сделал.

  • Ученые нашли причины ювенилизации домашних животных

    Ученые нашли связующее звено между различными особенностями домашних животных (относительно смирный характер, мягкие уши, белые пятна на шкуре, более «детские» черты лица, маленькие челюсти). Биологические корни «синдрома приручения» находятся в нервном гребне — одной из групп стволовых клеток эмбриона.

  • Взаимоотношения человека и животных в Восточной Европе: прошлое, настоящее и будущее
    Вадим Титов
    С какими крупными животными древние люди жили в Приазовье и Причерноморье? Что послужило причиной исчезновения некоторых представителей фауны? Виновато ли изменение климата в их вымирании? Когда в нашем регионе появились первые домашние животные и каковы были их предки? Кому рядом с нами жить хорошо — как животные приспосабливаются к обитанию рядом с человеком, и чего от этого можно ждать в дальнейшем? Каковы основные достижения и перспективы животноводства? ГМО животные — зло или необходимость?

  • Одомашнивание животных
    Станислав Дробышевский
    Что мы знаем про одомашнивание животных? Сколько раз и где приручалась собака? Современный эксперимент с лисами. Сознательное и бессознательное одомашнивание. О том, как происходил процесс одомашнивания животных, расскажет наш замечательный лектор — Станислав Владимирович Дробышевский. Овцы, свиньи, коровы, лошади, ослы, олени, верблюды, ламы, кролики, кошки и многие другие. Что такое ослинницы и кто кого одомашнил: человек кошку или кошка человека? Об этом и другом в сегодняшней лекции.

  • Какое зрение у собак

    Собаки, как известно, все понимают — только не говорят. Кто хоть раз заглядывал в глаза собаке, уже не усомнится в этой истине. Но вот каким видится им окружающий мир? Какими кажемся им мы? В общем — каковы же истинные взгляды наших меньших братьев?

  • Почему кошки любят валериану, запах хлорки и грязные носки?

    Препараты валерианы лекарственной оказывают возбуждающее действие практически на всех кошачьих, включая львов и тигров. Также у многих домашних котов и кошек сходную реакцию вызывает запах хлорки и пропотевшая или долго не стиранная человеческая одежда.

  • Обретет ли человек нового друга?
    Трут Л. Н.

    Известно, что одомашнивание диких животных (их доместикация) началось около 15 тыс. лет назад. Результаты этого величайшего биологического эксперимента до сих пор вызывают массу вопросов. Как наши домашние животные (например, собаки), столь разнообразные теперь, могли произойти от единообразного дикого волка? Почему у домашних животных столь высокие темпы изменчивости и откуда такое невообразимое количество их пород?

  • Родина собак — Центральная Азия

    Давно известно, что человечество вышло из Африки, а вот откуда появились лучшие друзья человека — то есть, где именно произошло одомашнивание собак, ученые до сих пор не могли определиться. Чтобы внести ясность в этот вопрос, исследователи проанализировали ДНК собак со всего света, и тем же методом, что позволил установить происхождение людей, выявили регион появления первых собак. Им оказалась Центральная Азия.

Далее >>>

Кошки помогают популяризации генетики

Изучать законы генетики «на кошках» гораздо интереснее, чем на дрозофилах и горохе, уверен Павел Михайлович:

— У кошек много мутаций, которые хорошо и сразу видны. Разные окрасы — это разные мутации. И это первый урок, который уже может вынести юный (или неюный) исследователь. Мутация — это не обязательно теленок с двумя головами.

В начале 1980-х Павла Бородина, тогда еще кандидата наук, попросили написать сценарий для цикла учебных телепередач по генетике для десятиклассников. Цикл имел огромный успех. Миллионы детей, родителей, педагогов и просто сочувствующих стали собирать по своим городам информацию об окрасе кошек.

— После эфира школьники со всех концов нашей родины прислали мне три мешка писем с описаниями локальных популяций кошек. Письма были замечательными, но научно малоинформативными. Пришлось рекрутировать специалистов — коллег-генетиков, — вспоминает профессор Бородин.

В результате были опубликованы не только статья в Journal of Heredity и монография «Генетика кошки», но и две научно-популярные книжки. Одна из них даже удостоилась специального диплома Клуба научных журналистов «За эффектное применение кошек для популяризации науки». Кроме того, был запущен целый научно-популярный сериал: «Кошки, гены и география» (1979), «Кошки и гены: 10 лет спустя» (1989), «Кошки и гены: 30 лет спустя» (2009) и, наконец, «Кошки и гены: 40 лет спустя» [] (2019, в соавторстве с Любовью Малиновской). Первые две статьи вышли в журнале «Химия и жизнь», вторые две — в журнале «Наука из первых рук».

— Ситуация с геногеографией, конечно, практически не изменилась, — рассказывает Павел Михайлович. — Глобальные карты стали достаточно информативными уже 30 лет назад, и добавление новых данных перестало влиять на интерпретацию. Поэтому публикации по этой теме постепенно сошли на нет. С другой стороны, за истекшие десятилетия в генетике кошки произошли важные события, связанные в том числе и с развитием методов секвенирования геномов.

Североафриканская дикая буланая кошка

В степных долинах древней Нубии, которая некогда располагалась на территории современного Египта и Судана, между Красным морем и Нилом, и по сей день проживает дикая кошка, в которой современные ученые видят прародительницу всех современных пород домашней кошки. Ее зовут – африканская буланая кошка. Еще ее называют «нубийской» или «ливийской».
Считается, что ухватистые египетские купцы и завоеватели, в качестве трофеев и товаров вывезли из Нубии не одних только невольников, слоновую, кость и экзотических животных, но и первых прирученных буланых кошек. И несмотря на то, что африканская буланая кошка живет по всей территории черного континента, тем не менее, именно в степях Древней Нубии зародились первые домашние кошки.

Дикая буланая кошка

Дикие буланые кошки очень похожи на домашних, только они несколько крупнее, длиннее и выше ростом. Хвост у них на конце заостренный длиннее и тоньше. Голова узкая, а уши – большие. Внешность у нее элегантная, легкая, а что касается окраса, то он очень разнообразен и переменчив, и колеблется в диапазоне от кремово-желтого до желто-коричневого с небольшими круглыми пятнами. Эта кошка отличается не одной только красотой, но и является ловким, хитрым и невероятно живучим зверем. Она великолепно охотится как на птицу, так и на мелких грызунов. Благодаря этим качествам она смогла выживать в течение многих тысячелетий, которые не смогли пережить другие хищники, и которая не только выжила, но и осталась достаточно многочисленной, став одновременно родоначальницей домашней кошки.

Барханный кот

Удивительное совпадение: Африка стала не только местом зарождения современного человека, но и прародиной наиболее распространенного человеческого друга.
С тех пор так и идут рука об руку маленькие, ласковые, и в то же время жестокие кошки и большие упрямые, умные, и не менее жестокие люди.

Мелкие кошки

Питомец или сосед

Доместикация – биологически обусловленный процесс. Это изменения на генном уровне, альтернативный эволюционный путь. Это склонность или даже мутация, благодаря которой возможно тесное соседство человека и зверя.

Животные, которых возможно было одомашнить, уже прошли этот путь. Больше ни один вид генетически не способен пополнить список. Крупные кошки, лисы, волки, еноты только приручаются, но не одомашниваются. Зоологи считают, что кот до сих пор на полпути от приручения к одомашниванию.

Генетики убеждены, что он его не пройдет – слишком мала разница между диким предком и городским питомцем, не покидающим квартиру. На уровне ДНК собаки отличаются от предков, живших 10000 лет назад, в 15-20 раз сильнее, чем домашние кошки при том же сравнении.

Они умудрились сохранить независимость, своенравие, самодостаточность. Из сотни кошек, оказавшихся вдали от людей, 90% выживут. Собаки почти всегда погибают, выживая только вблизи поселений.

Домашние кошки легко повторно дичают, способны за короткий срок приспособиться к суровым условиям. И наоборот – почти все взятые в дом дикарки «оттаивают», становясь обманчиво-ленивыми. Они даже научились жить группами, хотя по природе это одиночки с ярким территориальным инстинктом.

Появление в России и Азии

Об авторах.

Carlos A. Driscoll – член University of Oxford’s Wildlife Conservation Research Unit and the Laboratory of Genomic Diversity at the National Cancer Institute (NCI). В 2007 году опубликовал первое основанное на анализе ДНК генеалогическое древо Felis silvestris — вида, к которому относится домашняя кошка.

Juliet Clutton-Brock — основатель International Council for Archaeozoology, пионер в изучении одомашнивания животных и раннего земледелия.

Andrew C. Kitchener — главный куратор National Museums Scotland по млекопитающим и птицам, в направлении изучения географических различий и гибридизации.

Stephen J. O’Brien is — руководитель NCI’s Laboratory of Genomic Diversity. Занимается изучением генетики гепардов, львов, орангутангов, панд, горбатых китов и ВИЧ. Данная статья для него является пятой в Scientific American.

Художник показал, как выглядит мир глазами кошек

Многие владельцы кошек наверняка мечтают хотя бы на день очутиться в шкуре своего питомца, чтобы взглянуть на мир его глазами. Хотя органы зрения кошек по строению во многом похожи на человеческие, в процессе эволюции глаза кошек приспосабливались к конкретным условиям, поэтому у кошачьего зрения есть своя специфика. Представители семейства кошачьих научились прекрасно ориентироваться в условиях низкой освещённости и чутко реагировать на малейшие движения, однако ради этого им пришлось пожертвовать тонкостями восприятия цвета и некоторыми другими возможностями.

Художнику и исследователю Николаю Ламму удалось создать достоверную модель, которая даёт возможность представить, как кошки видят окружающую действительность.


Николай Ламм

При создании этой модели Николай учитывал самые разные факторы: например, широту периферийного зрения — у кошек она составляет 30 градусов с каждой стороны, а человек может похвастаться лишь 20, таким образом, общая широта зрения у кошачьих — 200 градусов (у людей 180). Зато мы видим гораздо дальше — человек способен хорошо различать объекты на расстоянии около 30-ти метров, в то время как кошке сложно рассмотреть предмет, если он находится дальше семи метров от неё.

Также глаз кошки плохо воспринимает коричневый, красный и оранжевый цвета, но отлично видит синий и жёлтый. Благодаря большему количеству специальных фото-рецепторов в глазах кошки видят в темноте в 6–8 раз лучше человека — эта способность позволяет диким представителям семейства кошачьих охотиться по ночам.

Кстати, у кошачьих глаз есть интересная особенность, которую многие наверняка замечали: в темноте они испускают необычное фосфоресцирующее сияние, это обусловлено наличием светоотражающего пигмента в тапетуме — слое ткани позади сетчатки.

Древний Рим

Римляне заимствовали большую часть своих мифологических сюжетов из древнегреческой цивилизации, поэтому их символизм во многом схож. Так, кошка у римлян изображается сидящей у ног Дианы. Примечателен миф о Тифоне. В нём рассказывается, что боги испугались Тифона, страшного великана, который вырвался на свободу и напал на Зевса. В страхе они бросились бежать и превратились в животных, чтобы он не смог их узнать. Диана в этой легенде превращается в кошку и прячется на луне.

Символ свободы

Ещё одна важная черта характера кошек, которую подметили римляне — её свободолюбие и независимость. Эти качества сделали кошку символом римской богини свободы — Либертас. Известно, что во время восстания Спартака взбунтовавшиеся рабы рисовали на своих знамёнах кошек.

Две касты

Перед мышеловами стояла одна задача, с которой они отлично справлялись. Поэтому долгое время никто не занимался их селекцией

К моменту, когда на кошек обратили внимание заводчики, уже существовали десятки пород собак. Первая выставка состоялась только в 1871 году

Конечно, это было шоу. Охотничьи способности питомцев мало кого интересовали. Селекция затрагивала внешность – размеры, форма головы, тип шерсти, окрас. На картинах и фото домашние кошки тех лет еще мало отличаются от беспородных мурок. Но разделение стало неизбежным – наметилась «элита».

Главный плюс появления породистых котов – изменение характера. По большей части они более ласковые, привязчивые, лучше приспособлены к условиям квартирного содержания. Инстинкты стерты селекцией настолько, насколько это возможно. Радует возможность выбора – игривый, спокойный, любопытный, голый или пушистый.

Однако беспородных котов по-прежнему больше – 80% от всего числа. Многие никогда не были по-настоящему домашними, являясь частью экосистемы города. Их уничтожение неизбежно ведет к нашествиям крыс (Нью-Йорк, Париж, Детройт). Фактически они продолжают жить так, как жили их предки – рядом, но не с человеком.

Древний Египет

Египет — прародина кошек, поэтому нет ничего удивительного в том, что и самые древние мифы о кошках пришли к нам оттуда. Древнейшее захоронение кошки вместе с человеком, обнаруженное на юге Египта, датировалось 6 тысячелетием до нашей эры. Египтяне почитали самое большое количество богов, принимавших образ кошачьих, и создали наибольшее количество изображений кошки в древней мифологии в картинках, амулетах, барельефах и статуях.

Самое раннее дошедшее до нас изображение кошки относится ко второй династии древних царств, а появление иероглифов, обозначавших кошек, — к пятой-шестой династиям, то есть к третьему тысячелетию до нашей эры.

Сама кошка в Древнем Египте почиталась как священное животное с очень древних времен. Упоминания о её священном статусе можно найти в таких древнеегипетских текстах, как «Книга врат» и «Книга пещер». Один из основополагающих для древнего Египта мифологических сюжетов повествует о том, как бог солнца Ра превратился в кота для того, чтобы вступить в битву со злобным змеем Апепом, символизирующим тьму (17 глава «Книги мёртвых»).

Возможно, именно поэтому надписи на обелисках нередко называют Ра «Великий Кот». Этот сюжет встречается в египетских текстах многократно и в различных вариантах. В более поздних версиях, к примеру, с Апепом сражается дочь Ра, богиня-кошка Бастет. Эта битва происходит каждую ночь: свет побеждает тьму, и наступает рассвет.

Коты рождены от бога Солнца

Всматриваясь в пронзительные и глубокие глаза мурлыки, сам собой в голове возникает вопрос о том, откуда появились кошки. Эти грациозные существа кажутся мистическими созданиями, посланными нам самим Творцом.

По утверждению мудрейшего фараона Эхнатона, он являлся сыном бога Солнца и его единоутробными братьями и сестрами были кошки. Только он родился в облике человека. Недаром тела наших любимцев наполнены таким теплом, которое способно лечить все недуги человека. Кажется фантастикой? А Пифагору, одному из наиумнейших людей древности, так не казалось. Он придерживался мнения Эхнатона и уже выстроил свою гипотезу внеземного происхождения кошек, как срок его жизни истек. Он умер, так и не доказав людям, что коты являются настоящими божествами. Все высмеивали Пифагора, не верили ему, однако этот человек внес огромный вклад в науку.

Известное и неизвестное

Необычная кошка

Татьяна Расторгуева, а именно так зовут заводчицу, не думала, что ее публикация вызовет такой большой резонанс в соцсетях. Со дня размещения фотографий прошел уже не один месяц, а они по-прежнему остаются в центре общественного внимания. Причем эмоции при виде кошки, уже ставшей знаменитостью, очень полярны: от умиления до дикого ужаса и отвращения.

Так кто же она на самом деле — эта звезда интернета с человеческими глазами? Зовут кошку Валькирия, порода — мей-кун. Несмотря на свою экзотическую внешность, она обладает игривым характером и классическим набором кошачьих повадок. Самое интересное, что все ее братья и сестры никакими выдающимися внешними данными не отличаются.

От кого же Валькирия унаследовала такие неординарные четы лица, остается загадкой. То ли особенности костной структуры черепа, то ли строения глазной сетчатки, но факт остается фактом — при взгляде на эту морду кажется, что на тебя смотрит воскресший Люцифер или, как минимум, кот Бегемот из булгаковского «Мастера и Маргариты».

Самые самые древние Править

Кошки — наиболее высокоразвитые хищные. Это самые быстрые и умные наземные охотники с острыми когтями и зубами. Эволюция кошачьих идет по двум направлениям.

Одну группу, к настоящему времени вымершую, составляли саблезубые кошки. К ней, в частности относился смилдон (Smildon). Саблезубые кошки в основном охотились на крупных животных с толстой шкурой с помощью длинных саблевидных клыков.

Вторая группа кошек, собственно кошачьи, оказались проворнее, чем саблезубые кошки, которые вымерли потому, что их жертвы стали бегать быстрее. Кошачьи же продолжали охотиться с неизменным успехом.

Посланники далеких звезд

Как бы смешно это ни казалось, но есть множество великих умов, полностью уверенных, что кошки в прямом смысле слова, свалились на Землю с Луны!

Плотин (философ-неоплатоник) даже смог аргументировать свое мнение о происхождении кошек. Он написал в Эннеаде неопровержимые доказательства именно в пользу Луны. По его мнению, кошки являются созданиями этого спутника потому, что отлично видят в темноте, активны в ночное время, их поведение зависит от фаз луны.

По мнению Августина Блаженного, написавшего произведение «О Граде Божьем», кошки посланы к нам с тех самых далеких звезд, куда пребывает человеческая душа после смерти. Всевышний только им показал дорогу туда и обратно, и они могут общаться с духами. А ведь недаром люди уверены, что кошки отлично ладят с призраками, видят их, чего не дано человеку.

Поделитесь в социальных сетях:FacebookXВКонтакте
Напишите комментарий

десять − 5 =